Diario Costa del Sol
18/10/2017

Mancomunidad

 

Azahara Muñoz incrementa su leyenda tras ganar por segunda vez consecutiva el Andalucía Costa del Sol Open de España

25-09-2017
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Mancomunidad Mancomunidad Azahara Muñoz incrementa su leyenda tras ganar por segunda vez consecutiva el  Andalucía Costa del Sol Open de España
Azahara Muñoz ha incrementado su gloriosa relación con el Andalucía Costa del Sol Open de España, una reincidencia en el triunfo, primero en 2016 ahora en 2017, que la convierte en una golfista única y que dota a la competición del relato más inspirador posible de cuantos se hubiesen podido imaginar antes de su comienzo. Héroe local, formada en el RCG Guadalmina que ha ejercido de maravillosa sede durante cuatro días, la jugadora malagueña ha cincelado una actuación fabulosa desde la primera jornada, un inicio, un desarrollo y un desenlace espectacular que convierte a Azahara Muñoz en la primera jugadora en reeditar triunfo de manera consecutiva, siguiendo además la estela de las legendarias Laura Davies, asimismo con dos entorchados en su haber (1986 y 2010) y Marie Laure de Lorenzi (1988 y 1994), que lo hicieron sin embargo en ediciones alternas.

Beth Allen hace un año, el dúo integrado por Carlota Ciganda y la inglesa Georgia Hall en esta ocasión, la nueva bicampeona convirtió la recta final del torneo en un auténtico y exclusivo mano a mano del que salió victoria gracias a una valiosa mezcla de profesionalidad, eficacia y paciencia, un cóctel explosivo que acabó de manera progresiva con la resistencia de sus principales rivales, a las que se unió, a mitad de recorrido Lee-Anne Pace en un deseo de ganar asimismo inconcluso a pesar del brioso ataque final de la golfista sudafricana.

No en vano, Azahara Muñoz cercenó con valentía las sucesivas propuestas de todas y cada una de sus oponentes a pesar de que sus primeras acciones en el campo fueron, al igual que sus compañeras del partido estelar, titubeantes.

Con tres golpes de ventaja sobre la inglesa Georgia Hall –que tropezó por cierto en el primer hoyo–, Azahara Muñoz y Carlota Ciganda, compañeras, amigas y rivales en tantas y tantas ocasiones en sendas trayectorias muchas veces paralelas, establecieron una maravilloso duelo cimentado curiosamente en dos errores gestionados de forma bien distinta y que constituyeron la clave del devenir del torneo.

Un bogey en el hoyo 3, cometido con su segunda bola tras perder la primera desde el tee de salida, espoleó a Azahara Muñoz hasta límites insospechados a partir de ese momento, aprovechando con todas sus consecuencias un par de golpes defectuosos de Carlota Ciganda en el siguiente hoyo, penalizado mediante un doble bogey que a la postre resultó decisivo.

Con energías renovadas auténticamente volcánicas, Azahara Muñoz aprovechó la situación para dar un zarpazo tan profundo como decisivo, tres birdies consecutivos entre los hoyos 5 y 7 que abrieron la primera gran brecha en la clasificación, sin que Carlota Ciganda ni Georgia Hall acertasen a encontrar el cauce victorioso en el marco de sendas actuaciones alejadas de la confianza y la comodidad necesaria para llegar al hoyo 18 con verdaderas opciones de triunfo.

Quedaba rematar la faena, inscribir el nombre de ganadora por segunda vez en la historia, además de forma consecutiva, y Azahara Muñoz se afanó en ello con brillante profesionalidad, anulando el efecto del enérgico ataque final de Carlota Ciganda –birdie-eagle para acabar– y de la sudáfricana Lee-Anne Pace, que viniendo desde atrás, con un juego sólido y efectivo que pretendía rememorar su triunfo en este Open de España en 2013, se alzó a una merecida segunda plaza.

Ligeramente por detrás, en una quinta plaza que le sabe a gloria, la castellonense Natalia Escuriola redondeó una actuación española simplemente espectacular que apuntaló la balear Luna Sobrón desde la duodécima plaza, un resultado conjunto brillante en un torneo redondo e inolvidable gracias a la sensacional actuación de una Azahara Muñoz que dignifica la historia del Open de España.

CLASIFICACIÓN FINAL
1.- Azahara Muñoz (España), 269 (69+64+67+69)
2.- Carlota Ciganda (España), 271 (66+67+67+71)
+.- Lee-Anne Pace (Sudáfrica), 271 (66+68+70+67)
4.- Georgia Hall (Inglaterra), 272 (65+67+71+69)
5.- Natalia Escuriola (España), 275 (65+73+68+69)

Azahara Muñoz (1ª con 269 golpes, -19. Hoy, 69, -3. Birdies al 5, 6, 7, 14 y 17, bogeys al 3 y 12)

”Llevo un año duro, sin encontrarme muy bien de salud, aunque llevo dos o tres encontrándome mejor. Ganar de nuevo aquí, delante de todos los niños del club que me han estado apoyando, y de mi familia es algo que no se puede describir, ver tan felices a mis padres…. Es algo maravilloso. Me hace más ilusión aun ganar por ellos. La gente del club me ha visto crecer, así que ganar aquí es algo increíble.

He jugado muy bien, sin meterme en problemas y pegándole muy bien a la bola. Seguro que ha sido mi mejor semana de juego en todo el año, le he pegado increíble. Mantener siempre tres o cuatro golpes de ventaja me ha dado mucha confianza. Sabía que Lee-Anne Pace iba a dar mucha guerra, pero también sabía que yendo a lo mío lo tenía en la mano. Solo me vi ganadora después de meter en calle el drive del 18. Luego me ha costado un poco rematar, pero sabía que un cinco ahí me valía.

Quiero dar las gracias a todos los que me han apoyado en mi carrera. Es por todos ellos. Y quiero dedicar el triunfo a Marcelo Prieto, ha sido una bendición tenerle aquí esta semana”.

Carlota Ciganda (2ª con 271 golpes, -17. Hoy, 71, -1. Eagle al 18, birdies al 14 y 17, bogey al 15, y doble bogey al 4)

”He tenido un buen final de vuelta, y la semana en general ha sido positiva: he terminado con -17 y en la segunda plaza. Como me dice mi caddie, si no he ganado es porque aún no estoy preparada para ganar. El año que viene espero volver para intentar de nuevo ganar este torneo que tanto me gusta.

Azahara ha jugado un golf espectacular durante los cuatro días, le ha pegado genial a la bola. Me alegro mucho por ella porque sé que no ha tenido un año fácil, con muchos cambios. Se lo merece”.

Natalia Escuriola (5ª con 275 golpes, -13 Hoy, 69, -3. Birdies al 6, 12, 16 y 18; bogey al 5)

“Ha sido una semana increíble. Hoy no he jugado tan, tan bien como en las anteriores rondas, pero la filosofía ha sido la misma. No me he metido en problemas, he ido a lo mío con mi caddie, y cuando he tenido oportunidad de birdie la he aprovechado.

Considerado como uno de los mejores campos de España, el RCG Guadalmina fue diseñado en su momento por el afamado Javier Arana, siendo remodelado posteriormente por Stirling & Martin. Recorrido variado y complicado, destaca tanto por la belleza de sus hoyos como por el elevado repertorio de golpes que es necesario ejecutar para completarlo. De calles aparentemente anchas, apenas tiene obstáculos de agua, que solamente entran en acción en el hoyo 13, si bien la altura y frondosidad de los árboles es decisiva e intimida desde las barras de salida. Adicionalmente, los pares 3 son complicados, sobre todo cuando aparece alguno de los vientos predominantes de la zona.



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